Critique de ‘Quantum Leap’: Le redémarrage du voyage dans le temps de NBC est aspiré dans un vortex d’exposition

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Lors d’un revisionnage – rendu difficile parce que les épisodes ne sont disponibles qu’à l’achat ou au niveau « premium » chez Peacock – le pilote original de 1989 pour Quantum Leap est une chose impressionnante.

En grande partie parce qu’il s’agit d’une première de deux épisodes, le créateur Donald P. Bellisario est capable de passer presque la totalité des 45 premières minutes sans un iota d’exposition. Sam Beckett de Scott Bakula se réveille dans le corps d’un pilote d’essai de 1956 sans mémoire et il doit comprendre sa situation, ainsi que pourquoi il continue à parler à un homme (Al de Dean Stockwell) que personne d’autre ne peut voir. Bien sûr, les choses finissent par être expliquées, mais il y a une longue période dans laquelle l’épisode permet simplement au public de comprendre les choses ou de patauger. Aucun pilote de 2022, en particulier aucun pilote de diffusion, ne démontrerait jamais un niveau de confiance comparable.

Malheureusement, c’est évident dans la nouvelle suite / reboot de NBC. Le pilote de ce nouveau Quantum Leap est de 41 minutes d’exposition presque ininterrompue et de prise en main, en s’assurant à la fois que les nouveaux téléspectateurs comprennent tous les aspects de la prémisse et que les fans de retour comprennent le lien entre cette mise à jour et l’original – peu importe à quel point elle finit par être hors de propos.

Il y a un besoin tellement désespéré d’expliquer dans le pilote Quantum Leap qu’il n’y a pas du tout le temps de s’amuser avec la prémisse, et si vous ne pouvez pas vous amuser instantanément avec une prémisse comme celle-ci, cela ne sert à rien. En raison des calendriers de production serrés sur les séries de diffusion, malheureusement le pilote est tout ce que j’ai vu, alors peut-être que l’épisode deux marque le moment où les développeurs de séries Steven Lilien et Bryan Wynbrandt (NBC crédite toujours Bellisario comme « créateur ») commencent à s’amuser? Je ne suis pas encore prêt à faire ce saut.

Le nouveau Quantum Leap commence 30 ans après la fin de la série originale. Sous la surveillance amicale de l’armée américaine, le projet Quantum Leap est en cours de redémarrage, avec le supercalculateur Ziggy. L’équipe est dirigée par Herbert « Magic » Williams (Ernie Hudson), dont les superfans et absolument personne d’autre ne se souviendront de l’épisode de la saison trois « The Leap Home (Part 2) – Vietnam ».

L’équipe comprend le physicien Ben Song (Raymond Lee) et sa fiancée, le vétéran de l’armée Addison (Caitlin Bassett), ainsi que le magicien de la technologie Ian (Mason Alexander Park) et la chef de la sécurité Jenn (Nanrisa Lee). Le programme n’est pas prêt à passer aux tests humains, mais Ben quitte sa propre fête de fiançailles lorsqu’il reçoit un texte mystérieux. La prochaine chose que vous savez, Ben se retrouve à Philadelphie en 1985, où il doit empêcher un attentat à la bombe ou un braquage ou quelque chose du genre, en réglant essentiellement ce qui s’est mal passé dans l’espoir que son prochain saut sera le saut à la maison. C’est une bonne théorie, sauf que Sam Beckett n’est jamais rentré chez lui. Ben aura-t-il plus de chance ?

Comme le prouve le pilote original de Quantum Leap, les téléspectateurs sont assez intelligents pour suivre l’intrigue de la franchise sans aucune prise en main, car elle est accessible et puissante. Dude voyage dans le temps dans le corps de différentes personnes pour réparer les choses dans leur vie. Ajoutez une demi-phrase de « quantum entanglement » mumbo jumbo et rien d’autre n’est nécessaire car rien d’autre n’aura de sens de toute façon.

Le nouveau Quantum Leap a des gens qui parlent de nouveaux logiciels et de la chambre qui permet à Addison d’apparaître dans le passé comme l’hologramme utile de Ben et les niveaux de juridiction militaire et une douzaine d’autres choses que je décrirais comme des « problèmes de l’épisode 7 ». Et c’est avant qu’il ne commence à avoir des personnages qui se rappellent Sam et Al, montrant aux téléspectateurs des photos de Scott Bakula et Dean Stockwell et semant divers liens entre les séries.

Problème: Bakula a fait des publications sur les réseaux sociaux et ainsi de suite, parlant de la raison pour laquelle il a décidé de ne pas être dans la nouvelle émission. Il s’agit soit d’une mauvaise direction de la variété de jardin, soit d’une tactique de négociation. Si c’est ce dernier, permettez-moi de faire ma part pour aider aux négociations de Bakula : la façon dont cette nouvelle émission a été structurée, la présence à l’écran de Sam Beckett n’est pas facultative. Il est nécessaire que Sam fasse une brève apparition dans la première moitié de la saison, une apparition plus longue dans le final de la première saison et devienne ensuite au moins un personnage récurrent dans la deuxième saison. Sinon, le pilote doublement exposé était inutile.

Le pilote aurait pu se terminer par une reconnaissance de la série originale, une photo de Sam sur un écran d’ordinateur ou quelque chose du genre, et cela aurait déjà apaisé les fans établis. Le babillage de rappel gratuit est le temps pris de donner à Ben et à sa nouvelle équipe des traits de personnalité supplémentaires.

Ou peut-être est-ce du temps enlevé à l’intrigue épisodique du pilote, une faible utilisation de ce qui est spécial à propos de la marque Quantum Leap. Je suis heureux de commencer mes plaintes par le doublement géographique hilarant de Philadelphie ou le fait que pour certains téléspectateurs d’un certain âge, « Philadelphie + 1985 + Bombardement » déclenchera automatiquement des associations avec le célèbre attentat à la bombe de la police, MOVE, quelque chose dont les créateurs semblent inconscients ici.

Mais non, c’est surtout une mauvaise première intrigue épisodique parce qu’elle n’utilise en rien les possibilités piégées dans un autre corps de la prémisse et réduit la partie « réparer ce qui a mal tourné » à des platitudes « Bad Guy Does Bad Thing For Sentimental Reason So Isn’t Actually Bad ». La série originale puisait dans une riche veine de nostalgie des baby-boomers – Qui était Sam Beckett si ce n’est Forrest Gump qui voyageait dans le temps? — et les repères temporels dans le pilote ici ne donnent aucune indication sur ce que la nouvelle version sera exploitée, le cas échéant.

Tout cela sera-t-il abordé dans les prochains épisodes et y aura-t-il des intrigues qui tireront plus de valeur émotionnelle et de divertissement de la prémisse piégée dans un autre corps? Probablement! Mais soit vous mettez votre meilleur pied en avant dans un pilote, soit vous ne le faites pas. Malgré cet avantage de la spécificité de la franchise, Quantum Leap finit par être un pilote moins distinctif que les précédentes séries Quantum Leap de NBC comme Timeless ou l’éphémère Journeyman, un formidable redémarrage de Quantum Leap s’ils l’avaient simplement appelé Quantum Leap.

Avec Lee, ce Quantum Leap semble avoir une pièce maîtresse solide en place, si d’autres éléments créatifs se rejoignent. Il a un bon mélange d’incertitude nerdy et d’entêtement arrogant, de confusion facilement agitée et de charisme suave. Je ne peux pas dire si Bassett est bon pour l’instant, mais j’aime la nouvelle dynamique leaper/guide, qui fait remonter à la surface tout ce grésillement sous-textuel Sam/Al.

Hudson, Park et Lee ont peu à jouer et il m’a frappé à plusieurs reprises qu’il y avait une raison pour laquelle la série originale limitait l’équipe de Sam au minimum, à savoir que plus vous compliquez ou élargissez simplement la partie actuelle de la série, moins il y a de temps pour les histoires épisodiques créatives qui font partie intégrante de la marque.

Nous verrons si, après ce pilote maladroit, mais pas totalement peu prometteur, le nouveau Quantum Leap de NBC finit par comprendre cela. Et nous verrons quand Scott Bakula apparaîtra « de manière choquante ».

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