Martin Gero sur le tournage de Keep Breathing, l’incroyable talent de Melissa Barrera et le retour à la télévision de Quantum Leap

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Nous avons eu l’occasion de discuter avec Martin Gero, qui, avec son partenaire et collaborateur, Brendan Gall, a créé Keep Breathing, qui vole actuellement du temps aux binge-watchers de Netflix.

M. Gero est également l’homme derrière le retour de Quantum Leap sur NBC, et nous avons discuté des deux séries et bien plus encore en détail.

Prendre plaisir!

Vous êtes un homme très occupé.

Ouais. J’aime travailler.

Je peux dire.

C’est un privilège de faire ce que nous faisons, donc je saisirai les opportunités quand je les aurai.

Blindspot a été un énorme succès.

Ouais.

Quels défis avez-vous rencontrés pour créer de nouveaux contenus dans son sillage ?

Eh bien, je ne veux surtout pas me répéter. Je veux dire, j’ai eu énormément de chance d’avoir une carrière aussi étrange et disparate. J’ai commencé dans la science-fiction vraiment dure, puis j’ai fait quelque chose d’étrange – nous l’appelions comme un « noir-otic » – avec Bored to Death, puis comme un feuilleton vraiment trash, mais merveilleux, dans le complexe de Los Angeles, puis Blindspot.

Et donc l’une des raisons pour lesquelles nous avons fait Keep Breathing pour Netflix était que cela semblait si opposé sur le plan tonal. En fait, l’idée est venue lorsque mon co-créateur Brendan Gall et moi étions en train de mixer un épisode de Blindspot qui était si fort, comme l’était cette série, qu’il nous a donné un mal de tête dû à une commotion cérébrale.

Et nous nous promenions dans le lot des frères Warner, un peu abasourdis. Et juste en disant, quel est la série la plus silencieuse que nous puissions faire ensuite? Et c’est un peu de là que vient Keep Breathing. Ainsi, chaque pièce est une sorte de réaction à la dernière, si cela a du sens.

Bien-sûr. C’est plutôt amusant. J’aime que c’est de là que ça vient. Gosh, c’est terriblement fort. [des rires]

J’étais comme, ‘c’est bruyant. Comment pouvons-nous faire une série qui est si calme? Quel est la série la plus silencieuse que nous puissions faire ? Et Brendan et moi sommes également du Canada.

Et donc, quand nous sommes super stressés, nous avons la capacité d’aller dans la nature canadienne, et nous réalisons que c’est un privilège que beaucoup de gens n’ont pas. Pourrions-nous donc faire une série qui soit passionnante et qui ait des enjeux mais qui soit aussi méditatif et réparateur, comme le fait une promenade dans les bois ? Et nous espérons que nous l’avons fait.

A-t-il été fait directement pour Netflix ? Il n’avait donc pas été diffusé ailleurs auparavant ?

Non, il a été créé en tant qu’original Netflix. Il a été développé, produit et réalisé avec Netflix.

J’étais juste curieux parce que, même s’il s’agit d’un cinéaste canadien, ils se disent souvent « Oh, nous ferions mieux de tourner ça en Amérique ». Et ce n’était pas le cas; c’était au Canada, ce que j’apprécie — le fait que les Canadiens peuvent produire du contenu canadien en Amérique.

Ouais, absolument. Eh bien, je pense que la grande chose que Netflix a faite est qu’il a vraiment dissipé le mythe selon lequel les Américains ne sont intéressés que par les séries qui se déroulent en Amérique.

Oui.

Et je veux dire, notre personnage principal est américain. Elle est de New York; il y a des scènes à New York, mais je pense que ce n’est plus une chose. Je pense que les gens veulent juste regarder de belles histoires. Ils ne se soucient pas où ils ont eu lieu.

Ouais. Heureusement, nous en avons fini de prendre une série populaire d’outre-mer et d’essayer de la recréer ici.

Exactement.

C’était toujours si malheureux. Tant de mauvaises séries en sont sorties. Alors toi et Brendan travaillez beaucoup ensemble. Comment est votre partenariat ?

Eh bien, nous sommes juste amis depuis le tout début de la vingtaine. Quand vous avez la vingtaine et que vous voulez être écrivain, du moins là où j’ai grandi, il n’y avait pas beaucoup de gens qui voulaient aussi être écrivain. Et donc nous avons gravité l’un vers l’autre et nous nous donnons des notes sur les scripts de l’autre depuis plus de 20 ans maintenant.

Donc, quand j’ai eu l’opportunité de diriger ma première série, je veux dire, il a été l’un des premiers appels que j’ai faits parce que nos sensibilités gestaient ensemble depuis si longtemps. Et donc il y a un vrai raccourci maintenant. Il s’agit de 15 années de collaboration professionnelle presque à plein temps. C’est vraiment merveilleux d’avoir un partenaire comme ça.

Donc, à part vouloir faire une série silencieuse, quel a été le processus de réflexion derrière Breathe, AKA Keep Breathing ? La façon dont je l’ai vu était que cela suggère que les traumatismes quotidiens sont tout aussi difficiles à survivre que les accidents d’avion les plus évidents.

Ouais.

Suis-je à côté de la plaque ?

Non, non, c’est cent pour cent exact. Eh bien, c’est drôle parce que, pendant que nous réfléchissons à quelque chose, nous parlons à des gens que nous connaissons et aimons, et leur disons, ‘oh, nous pensons faire quelque chose dans ce domaine.’ Et plus d’une personne a dit que la chose la plus effrayante pour eux n’était pas l’accident d’avion. C’était d’être pris au piège seul avec vos pensées.

Oh d’accord.

Et nous étions comme, wow, c’est vrai. Je pense que nous avons tous, dans une certaine mesure, tellement d’occasions de nous occuper l’esprit. Si nous ne voulons pas nous occuper de quoi que ce soit dans ce monde moderne, nous n’avons vraiment pas à le faire. Nous pouvons regarder la télévision pendant que nous sommes sur Twitter et que nous jouons à Wordle.

Vous pouvez remplir et redéfinir votre cerveau assez facilement. Et donc je pense que, pour la plupart, nous faisons cela pour ne pas faire face aux choses qui nous sont très douloureuses.

Et donc l’idée de raconter n’importe quelle sorte d’histoire de survie, vous ne pouvez pas la contourner étant assez linéaire, peu importe ce que vous faites. Elle s’écrase. Elle doit survivre. Elle espère faire

IT out.

Et donc, pour nous, créer cette trame de fond de qui elle est devient le mystère de la série, et pourquoi elle a pris la décision qu’elle a prise devient le mystère du personnage qui vous entraîne. Et c’était l’occasion pour nous de parler d’histoires très personnelles.

Et c’est un six épisodes très succinct. Comment avez-vous décidé cela?

Eh bien, la chose merveilleuse à propos de travailler avec Netflix est qu’ils sont si malléables à tout ce dont l’histoire a besoin. Lorsque vous travaillez dans d’autres lieux, ils doivent vous indiquer quels sont leurs besoins en air ou même quels sont leurs besoins en ligne.

Et je pense que la plate-forme de Netflix est si malléable. Ils avaient acheté cela en huit heures, huit épisodes d’une heure. Et puis, lorsque nous avons commencé à les écrire, nous nous sommes dit, je pense que c’est six, ce qui est une chose étrange à faire pour les gens qui sont payés par l’épisode. Mais nous étions comme, de manière créative, cela donne l’impression que cela veut être six. Et ils ont accepté.

Et puis, pendant que nous les montions, c’était comme si leur rythme voulait être plus dans la gamme des demi-heures, 40 minutes, par opposition à la gamme de 40 à 50 à 60 minutes. Nous avons donc laissé l’histoire dicter la forme, ce que vous ne faites jamais, ce qui est incroyable.

Ouais. Eh bien, c’est bien, cependant. C’est bien de savoir que vous n’avez pas pris votre créativité et dit, au diable. Allons-y aussi longtemps qu’ils veulent; beaucoup de gens font ça.

Eh bien, honnêtement, je pense que c’est l’une des raisons pour lesquelles la série se porte si bien.

Je sais pour moi, quand je commence à binger une série, et je me dis, ‘oh mon Dieu, ça va me prendre 15 heures pour regarder cette première saison.’ Ça doit être vraiment génial pour moi d’investir mon temps. Alors que notre série est une sorte de bouchée. Donc ce n’est vraiment pas un engagement énorme. Vous pouvez simplement dire, eh bien, ‘Je suis dedans, finissons-en ce soir.’

Bien sûr. Et vous avez dit que la narration était très personnelle pour vous. Est-ce que vous et Brendan avez choisi dans votre propre vie ce qui entrerait dans sa vie ?

Vous le faites en quelque sorte inconsciemment. Lorsque vous créez ces personnages, ce n’est qu’une fois que vous avez terminé que vous réalisez: « Oh, il y a une similitude tonale dans nos vies ici et des choses auxquelles l’un de nous ou les deux ont été confrontés ». C’est un tel cliché, mais plus vous faites le travail spécifique et personnel, bizarrement, plus il devient universel.

Et donc je pense que cela a vraiment touché une corde sensible chez beaucoup de gens parce qu’il s’agit de ces problèmes comme se reparent et survivre à votre enfance et ce que vous devez faire pour vous armer pour survivre à votre enfance, et puis à quel point il est difficile de mettre cette armure vers le bas quand vous êtes un adulte.

Je pense que tout le monde peut comprendre cela.

Cela vaut pour presque tout le monde d’une manière ou d’une autre.

Avez-vous toujours pensé à Melissa pour le rôle principal ?

Non, nous ne l’avions pas en tête, mais j’étais un grand fan de Vida quand il a été diffusé à l’origine. Et j’avais juste l’impression que ces deux protagonistes explosaient à l’écran et étaient si géniaux et avaient une énergie incroyable derrière ces performances.

Nous l’avons écrit tout comme le personnage, sans actrice en tête, mais ensuite, quand il devient vert, ils vous présentent une liste de ceux qui sont disponibles. Et nous nous sommes immédiatement dit, oh merde. Si Melissa est disponible, ça doit être Melissa.

Et nous étions inquiets; Lorsque nous l’avons rencontrée à l’origine, nous avons en quelque sorte fait le contraire absolu de ce que vous êtes censé faire lorsque vous convainquez une star de venir faire votre série de télévision. Vous êtes censé être comme, ‘ce sera amusant, et il y aura des friandises. Et quel bon moment vous obtenez d’être à Vancouver.

Alors que nous étions comme, ‘regardez, ça va être brutal et dur. L’eau va être froide. Nous faisons tout cela pour de vrai. Tu vas être sale tout le temps. Vous n’aurez pas de partenaire de scène pour 75% du tournage. Il va y avoir des bogues; ça va être chaud. Et puis il va faire froid la nuit.

Alors, elle était comme, ‘regarde, je sais ce que tu fais. Je sais ce que tu fais. Tu ne vas pas me faire peur. J’adore ce personnage et je suis prêt à faire tout ce qu’il faut pour le porter à l’écran. Et elle a vraiment foutu en l’air Tom Cruise.

Je veux dire, elle a vraiment fait presque tout elle-même et a dû suivre une formation en eau froide et être certifiée en plongée, et elle fait tellement de choses dangereuses, ce qui est cool. Mais elle est également capable de jouer pendant ces séquences également. C’est vraiment dans un site à voir.

Donc elle allait en fait dans l’eau sur un plateau pour l’avion sous-marin ?

Ouais. L’avion sous-marin était terminé. C’était dans une piscine géante que nous avons construite, mais c’était quand même à 20 pieds de profondeur. Et il y avait des plongeurs de sécurité, mais il y avait des plans larges où les plongeurs de sécurité n’étaient pas proches, certes. Et elle a tout fait elle-même.

Elle est devenue vraiment très douée pour retenir son souffle. Et puis, honnêtement, encore plus impressionnant était tout le travail en eau libre dans et autour du lac dans lequel elle s’écrase; que l’eau était juste au-dessus du point de congélation.

Comme quand nous sommes allés en éclaireur, c’était gelé. Nous sommes allés jeter un coup d’œil en mai, et Brendan, mon producteur co-créateur et partenaire de production, est allé le repérer et m’a appelé et m’a dit « le la

ke est gelé. Ils me promettent qu’il sera décongelé. C’est comme de la neige. Je pourrais marcher sur le lac. Et il est comme, ‘ils promettent qu’il sera fondu, mais nous devons mettre Melissa dedans.’

Nous avons donc essayé de trouver tous les moyens de ne pas avoir à la mettre dans cette eau. Nous avions pensé, pourrions-nous construire un réservoir en acrylique que nous pourrions chauffer ? Ou pourrait-on construire une péniche avec une piscine à débordement ? Et rien n’allait marcher. Il n’y avait pas moyen de la contourner d’avoir à être dans l’eau.

Et donc elle a en fait suivi une formation en eau froide dans son hôtel pendant qu’elle était en quarantaine après son arrivée au Canada où elle prenait des bains de glace, supervisée par un entraîneur en eau froide, pour aimer acclimater son corps, pour habituer son corps à être si froid tout le temps. Vraiment incroyable.

Ouah. Et les exercices de respiration qu’elle a dû faire ? C’est comme ma plus grande peur d’un accident d’avion ou si ma voiture entre dans la rivière. Je mourrais parce que je ne pouvais pas retenir mon souffle.

Je me demande toujours, comment ces gens font-ils cela ? Et vous pouvez voir que les acteurs retiennent vraiment leur souffle. Je suis toujours tellement étonné qu’ils aient pu faire ça.

C’est vraiment incroyable. Et aussi, c’est une chose de le faire une fois, mais ensuite, pour être comme, nous devons le faire plusieurs fois pour que ce soit parfait. Et puis aussi, ‘Je dois jouer, je dois émouvoir ici dans cet avion.’ Alors c’est vraiment impressionnant.

Elle doit faire preuve de détermination et d’autres choses que la pure peur là-bas. C’est incroyable.

[rires] Curieusement, pour elle, elle doit émouvoir pour ne pas s’éclater, c’est ce qu’elle était, elle s’amusait tellement.

Ah bon?

Ouais, je veux dire, elle a vraiment relevé ces défis, et je n’ai jamais vu une équipe se rallier derrière un artiste comme celui-ci.

Je pense que parce qu’il n’y avait pas d’autres acteurs autour pour autant, tout le monde se sentait si protecteur envers elle, et elle est un leader si naturel, super préparé, sur-préparé, et faisant constamment ces exploits insensés. Il était impossible de ne pas être pris par elle.

Bien sûr. Cela ressemble à un tournage vraiment intéressant. Et elle devait en transporter tellement sur son dos.

Ouais. Elle est dans chaque image, en gros, à l’exception de quelques scènes de flashback et d’une grande partie par elle-même.

Assez incroyable. Elle était probablement heureuse qu’il n’y en ait que six, comme des épisodes de 30 minutes.

[rires] Je pense que tu as raison.

Autant elle s’amusait, pensa-t-elle probablement, est-ce que je peux voir d’autres personnes de temps en temps ?

Oui exactement.

Donc, je veux aussi parler un peu de Quantum Leap.

Bien sûr.

Parce que les gens parlent toujours de Quantum Leap, et puis tout à coup, voici ce genre de redémarrage.

Ouais.

Et faire revivre ces séries est une entreprise risquée. Quel est votre plan de match pour attirer à la fois les fans de l’original et les nouveaux fans dans la série ?

Eh bien, tous ceux qui travaillent sur la série sont un grand fan de l’original. Et nous avons aussi Don Bellisario et Deborah Pratt; le brain trust original derrière la série travaille sur la série.

C’est donc juste un exercice d’équilibre consistant à essayer de le moderniser d’une manière qui donne l’impression qu’il exige d’être à la télévision en ce moment, mais aussi d’être incroyablement déférent aussi. C’est une série très importante pour beaucoup de gens, moi y compris.

Je pense que j’ai probablement regardé tous les épisodes en direct à Ottawa, Ontario, Canada. Donc, avoir la possibilité de prendre une adresse IP comme celle-là et aussi avoir la bénédiction de ses créateurs originaux pour essayer de le faire. Ils ne veulent pas que nous fassions la même série parce qu’ils ont fait cette série, et ce fut un énorme succès.

Et donc, cela ressemble vraiment à une suite plus qu’à un redémarrage. C’est la suite de l’histoire avec un tout nouvel ensemble de personnages. Et encore une fois, cela nous permet de raconter de grandes histoires de saut, mais il y a une mythologie et un mystère vraiment cool à la base qui se déroulent de nos jours.

Cela nous permet donc de raconter des histoires à la fois dans le passé et maintenant d’une manière que l’ancienne série n’était tout simplement pas capable de faire. Donc, il y a un petit quelque chose pour tout le monde, comme pour les gens qui aiment les sauts, nous faisons toujours de grands sauts. J’aimerais pouvoir tout vous dire à leur sujet, mais ils sont tellement cool, et nous sommes capables de les faire à une portée que la série originale ne pouvait pas.

Et puis aussi, il y a cette histoire d’amour phénoménale en son centre. Il a une véritable mythologie passionnante en son cœur, un mystère que je pense que tout le monde voudra essayer de comprendre. Nous en sommes donc vraiment satisfaits. Et NBC nous donne le lundi à dix heures, ce qui est tellement excitant. Nous espérons donc répondre aux attentes.

La série originale avait tellement d’histoires révolutionnaires à travers ces sauts. Il traitait de questions raciales et de tant d’autres choses. Allez-vous continuer ce genre de voyage à travers les domaines de l’histoire?

Ouais, absolument. Je pense que ce qui était génial dans la série originale, c’est que c’est le rêve d’un écrivain de télévision, car certaines de ces histoires résonnent encore chez les gens à ce jour. À la base, c’est une série sur l’empathie et littéralement marcher un mile dans les chaussures de quelqu’un d’autre et comment cela vous change. Et donc c’est absolument une grande partie de la nouvelle version.

Bien. Est-ce que le mythe

allez-vous être connecté à la série originale ? Saura-t-on jamais ce qui est arrivé à ce groupe de personnes ?

Ouais. Une partie l’est, ouais.

Eh bien, ouais ! Je suppose qu’il était perdu pour toujours. Donc, s’ils vont sauter à nouveau, ils voudront peut-être l’avoir sur leur radar. Vous savez comment empêcher que cela se reproduise ?

Eh bien, c’est un gros morceau. Le fait qu’il soit resté coincé dans le temps pour toujours est une grande partie de la série et une grande partie de la base de la mythologie dont j’ai hâte de vous en dire plus une fois que vous aurez vu le premier épisode.

D’accord, bien. Et en parlant du premier épisode, deux choses. Il y a eu un bouleversement dans les coulisses, et maintenant vous dirigez la série. Cela facilitera-t-il la vision de votre vision ?

Ouais, absolument. Écoutez, je suis impliqué depuis presque deux ans maintenant dans le projet, avec Don et Deborah, NBC et Universal, et la série que nous faisons maintenant est la série que nous avons toujours voulu faire.

D’accord. Je comprends aussi que le pilote ne sera pas le premier épisode mais le troisième.

Ce sera un épisode ultérieur. Nous avons tourné un pilote original, et ce sera éventuellement un autre épisode. Ce ne sera pas le troisième épisode. Ce sera un peu plus profond, probablement six. Nous en utilisons donc encore une grande quantité, mais pour un tas de raisons, comme vous l’avez dit, c’est important. Nous voulons bien faire les choses. Et c’est à ça que servent les pilotes.

C’est pour apprendre ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas dans la série. Et nous avons énormément appris en faisant ce pilote; la partie la plus importante est que notre casting a été testé à travers le toit; comme, ce casting est vraiment phénoménal. Je ne peux pas attendre que les gens jettent un coup d’œil sur ce casting.

C’est un groupe incroyable de personnes que nous avons réunies, et elles sont si sympathiques et si engageantes. Nous avons donc un peu modifié l’histoire pour nous assurer que cette partie était aussi géniale que le casting.

Avez-vous refait le tournage du pilote pour qu’il s’intègre plus tard ?

Ouais.

Bon, bien, bien. Je voulais juste m’en assurer parce que j’ai vu parfois où les séries font juste ça, et puis ce n’est pas bricolé. Vous êtes comme, pourquoi?

Cela n’aurait pas eu de sens car, encore une fois, il y a une sorte d’aspect sérialisé dans la série. La série est géniale parce que si vous êtes un spectateur occasionnel et que vous vous rendez de temps en temps, vous obtiendrez toujours une merveilleuse histoire d’anthologie de saut fermée qui est fantastique. Mais pour ceux qui en veulent plus, il y a un aspect sérialisé en cours dans la série.

Et donc à cause de cela, évidemment, nous ne pouvons pas simplement déplacer l’épisode un à l’épisode six. Il y aura donc des reprises de tournage juste pour s’aligner sur le reste de l’histoire au moment où nous arriverons à cet épisode.

Et votre page IMDB suggère que vous avez encore plus de projets télévisés en cours. Est-ce vrai?

Oh, eh bien oui, il se passe beaucoup de choses. Je suis très excité et ravi de travailler avec mes amis à UTV ici, et nous avons un tas de choses dans la cuisinière dont, espérons-le, nous pourrons parler. Comment faites-vous pour maintenir tout cela à flot ? Et tu fais aussi partie du Kung Fu, et il se passe tellement de choses. Comment gérez-vous tout cela ?

Eh bien, j’ai eu beaucoup de chance que l’un de mes premiers concerts de showrunning soit produit par Greg Berlanti, et il sait ce qu’il fout.

Ouais. J’allais dire, ‘assez dit.’

Ouais. Et donc j’ai vraiment appris à ses pieds comment il est capable de faire tant de choses. Je ne pourrai jamais faire autant que Greg, mais je veux dire, la meilleure chose à propos de ce travail est que chaque jour est totalement différent.

C’est donc un privilège de pouvoir aimer parler de Kung Fu le matin, puis de sauter dans Quantum Leap et de se concentrer là-dessus. Et puis mettez la touche finale à Keep Breathing et discutez du développement avec ces autres écrivains de ce que pourraient être ces nouvelles séries.

Cela vous permet honnêtement de ne pas vous épuiser sur une chose et de garder l’enthousiasme pour toutes. Et puis ils ont tous une sorte de pollinisation croisée où vous vous dites, ‘oh, vous savez quoi, nous faisons ça sur le Kung Fu.’

Nous apprenons certaines choses sur la façon dont cela fonctionne, et nous pouvons appliquer cela à Quantum Leap où nous pouvons appliquer cela, ou comme « cela a vraiment fonctionné pour Keep Breathing ». Existe-t-il un moyen pour nous de pouvoir faire quelque chose de similaire dans Quantum Leap ? » C’est donc en fait plus facile qu’il n’y paraît.

Et aussi, j’ai énormément d’aide. Ces séries sont réalisées par des centaines et des centaines de personnes incroyablement douées et talentueuses. Donc, je ne crois pas vraiment à la même définition d’auteur pour les showrunners et les fabricants de télévision. Il faut vraiment un village. C’est juste une super équipe.

Keep Breathing est actuellement sur Netflix, et Quantum Leap rejoint NBC le lundi 19 septembre.

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