Raymond Lee dit s’attendre à de l’« action pure » du nouveau Quantum Leap

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Raymond Lee ramène le voyage dans le temps familial à la télévision en tant que Dr Ben Song dans le nouveau Quantum Leap. 

Lorsque le showrunner de Quantum Leap, Martin Gero, a rencontré Raymond Lee alors qu’il tournait ensemble un court métrage en 2019, il a été époustouflé par son talent. « Quand nous avons commencé à penser à notre Ben, son nom est venu directement au premier plan parce que c’est un acteur incroyable avec cette énorme empathie innée », dit Gero à propos de Lee. Né à New York et élevé à Los Angeles, Lee dirigera la nouvelle série qui verra une équipe travailler sur le projet Quantum Leap. 

Selon Gero, la capacité de Lee à jouer l’humour dans les moments tout en les gardant ancrés, émotifs et optimistes était quelque chose qu’ils ont vu dès son audition, ce qui en fait un candidat idéal pour le rôle. « Vous avez besoin que le public encourage ce type. Ils doivent être de son côté tout de suite dans diverses situations », explique-t-il. 

Deborah Pratt, un EP de la série originale, a déclaré qu’il y avait quatre « H » pour raconter une histoire de Quantum Leap : l’espoir, le cœur, l’humour et l’histoire. « Il a cet espoir, il a ce cœur, il a définitivement l’humour, et nous avons une histoire avec lui », partage Gero, qui se souvient du sentiment de Pratt. Cette combinaison était présente dans Sam Beckett de Scott Bakula et le sera dans Dr. Song. « Ce qui est génial avec son casting, c’est que si vous êtes un fan de l’original, vous allez vous sentir chez vous dans cette performance sans qu’il ait l’impression que c’est une photocopie de Sam. [Ben] son propre personnage qui a une énorme quantité de chevauchement émotionnel avec l’original, mais c’est une ambiance différente », explique Gero. 

Ben est un brillant physicien avec un QI élevé, mais dans un monde de super-héros volants et de héros d’action physiquement impressionnants, il y a un aspect relatable au voyageur temporel central de Quantum Leap. « La raison pour laquelle la série originale a fonctionné, c’est que vous, en tant que spectateur, peu importe qui vous étiez, penseriez : ‘Voici comment je serais dans cette situation’ », explique Gero. « C’est une personne qui est laissée dans un scénario et une période de temps différents chaque semaine et par son seul esprit, doit trouver comment résoudre un problème. »

Nous avons parlé à la star de Quantum Leap, Lee, de certains de ses travaux antérieurs, de ce à quoi s’attendre de la nouvelle série, et plus encore. 

ENTERTAINMENT WEEKLY : Quand avez-vous commencé à vous intéresser au jeu d’acteur et à la scène, et quels en sont vos premiers souvenirs ?

RAYMOND LEE : Ma mère m’a mis dans une chorale d’enfants quand j’avais environ cinq ans. Je me souviens juste d’avoir vraiment creusé. C’est beaucoup plus tard dans ma vie que j’ai décidé de prendre le métier d’acteur au sérieux, mais je me souviens que c’était un sentiment très formateur et un moment dans le temps. 

Quel a été votre premier projet professionnel ?

How I Met Your Mother a été mon tout premier rôle professionnel à la télévision, et je me souviens d’avoir été tellement excité. J’avais gagné ma vie en jouant aux stoners, et j’ai pu jouer le stoner ultime. J’étais très fier de ma seule ligne. Le jour de sa diffusion, j’avais ma fiancée de l’époque et ma mère chez moi, et nous l’avons regardé à la télévision ensemble. 

Est-il vrai que vous êtes passé de la kinésiologie à la comédie alors que vous étiez à l’université?

Mon rêve était de scotcher le pied de Shaq. J’ai fait du sport en grandissant et j’étais obsédé par le fonctionnement du corps humain. Je me souviens que Sports Science sur ESPN était une très grande émission à l’époque. Cela m’a montré comment les choses fonctionnaient. Je me suis dit : « C’est comme ça que ce ligament s’aligne là-haut. C’est vraiment intéressant, » alors je voulais devenir préparateur physique ou thérapeute pour une équipe de basket professionnelle, et les Lakers sont mes préférés. 

J’ai lu que vous avez cofondé une troupe d’acteurs appelée Les Quatre Clowns. Quel rôle cela a-t-il joué dans votre parcours d’acteur ?

C’était du clown théâtral. Quand j’étais à l’école de théâtre, nous avions un cours de clown, et c’était complètement transformateur en termes de traitement d’une émotion comme si c’était un muscle. Vous avez entraîné les pleurs, la colère et les muscles nerveux, de sorte que tout cela devient plus accessible pour vous. C’était tellement révolutionnaire que mes amis et moi avons commencé à faire du clown en ville ensemble. Comme le busking, sans l’argent. Nous avons rassemblé suffisamment de matériel à ce moment-là parce que nous l’avions tellement testé pour créer un série. Nous l’avons emmené dans tous les festivals marginaux que nous pouvions dans et autour de Los Angeles. C’est là que je me suis fait les dents, en gros, et puis je suis entré dans le théâtre après ça.  

Qu’est-ce que tu préfères chez Ben ?

Ben est une meilleure personne que moi. Il risque constamment sa propre vie pour sauver une autre personne. Il est très altruiste, courageux et intelligent. Ben est un gars altruiste, et j’apprends à être une meilleure personne à travers lui. 

En quoi le Dr Song est-il similaire et différent de Sam Beckett?

Ils sont similaires dans le sens où ils sont tous les deux physiciens, et ils ont décidé de faire ce saut pour le meilleur et pour le pire. Il est différent parce que Sam a peut-être fait un saut pour des raisons différentes de celles de Ben. Ce que nous essayons de comprendre dans la série, c’est pourquoi Ben a fait ce saut. De plus, Sam Beckett n’a eu que l’aide d’Al Calavicci, tandis que Ben a l’aide de toute une équipe au siège, et ils essaient tous de le ramener à nos jours. 

À quel point était-ce intimidant pour vous de ramener cette série emblématique ?

Je ne dis-le pas que c’est intimidant. Je dirais qu’il y a de la pression, mais c’est une bonne pression, et nous avons l’avantage d’avoir une grande propriété à notre nom. Cela a été généralement unanimement aimé, et pour toutes les bonnes raisons. C’était un série où les familles pouvaient regarder ensemble et se rassembler autour d’un personnage qui faisait le bien. Il n’y a pas vraiment de choses néfastes qui se passent. Quand les gens viennent me voir et me disent qu’ils sont tellement excités pour Quantum Leap, l’énergie que je reçois n’est pas comme : « Tu ferais mieux de bien faire ça. » C’est plus, « Je suis tellement content que ce soit de retour à l’antenne. »

Quel est le meilleur conseil de carrière que vous ayez jamais reçu?

Je prenais des photos avec Tsai Chin parce que nous avions été dans un film ensemble [A Leading Man de 2013], et elle se tenait derrière moi. Elle m’a tapé sur l’épaule et m’a dit : « Hé, tu es belle. Vous êtes jeune. Voulez-vous continuer à faire cela? » J’ai dit, « Oui, je veux prendre cela au sérieux. » Elle m’a demandé si je lisais et voyageais, et je ne lui ai pas dit grand-chose. Elle m’a dit que j’avais besoin de lire et de voyager parce que ce n’est pas assez bon pour être juste [beau]. J’avais besoin d’avoir de la culture. J’ai pris cela à cœur. Je comprends maintenant, bien des années plus tard, ce qu’elle voulait dire par là, c’est qu’il faut être bien équilibré.

Qu’est-ce que cela signifie pour vous en tant qu’acteur américano-asiatique de jouer le rôle principal dans le prochain chapitre d’une série télévisée bien-aimée?

Ça me dépasse. Je fais cela parce que j’aime le faire, et je regarde de cette façon parce que je n’ai pas le choix. J’espère être le reflet non seulement du travail dont je suis capable, mais aussi de ce dont les gens comme moi sont capables. 

Quel est votre projet préféré sur lequel vous avez travaillé jusqu’à présent dans votre carrière avant Quantum Leap ?

J’ai pu faire une pièce avec Sandra Oh intitulée Office Hour, où j’ai passé deux mois et demi avec l’un des plus grands acteurs de notre temps. J’ai pu absorber toutes ses connaissances et la refléter plusieurs heures par jour, ce qui a eu un impact sur ma vie et ma carrière. 

Avant Quantum Leap, vous avez joué Sam dans Kevin Can F**k Himself face à Annie Murphy. Que retenez-vous de cette expérience?

Un autre grand numéro un. Annie Murphy est un être humain exceptionnel. Je suis honoré d’avoir même été dans une lecture de chimie avec elle, sans parler de partager une série avec elle, et cela a rendu le fait d’être dans les régions rurales du Massachusetts vraiment amusant. Ce n’était pas amusant souvent, mais être avec elle a rendu l’expérience très mémorable, et elle est si bonne. Je travaillerais avec elle n’importe quel jour. 

Qu’est-ce qui vous attend avec impatience pour les téléspectateurs de Quantum Leap ?

Le public aura un coup de pied dans la quantité d’action qu’il y a. Il y a une mythologie profonde, un voyage dans le temps, et ce genre de choses, mais aussi de l’action pure. Les téléspectateurs seront surpris de voir à quel point cela fera battre leur cœur. 

Quantum Leap sera présenté pour la première fois le 19 septembre à 22 h HE sur NBC.

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